The art of paper folding: Origami

“Origami” (Paper folding) is one of Japan’s traditional arts. The word is a combination of Ori (folding) and kami (paper).

Origami is both a form of amusement and a skill of folding square papers without using paste or scissors to shape things such as birds, fish and helmets of ancient Japanese warriors, “Kabuto”.
The crane, especially, is widely recognized as the masterpiece of origami.

Crane

Paper crane / Photo: J Matsumoto

senbazuru: 千羽鶴

Senbazuru: 千羽鶴

A string of a thousand origami cranes is called “Senbazuru”. We give it to the sick to wish early recovery from illness or injury, and a long life. Most Japanese can fold at least a crane.

The way to fold a crane is introduced on the Internet (YouTube). Just enter the keywords “How to Make a Paper Crane” or “Origami” to be able to search for it.

鯉のぼり_絵手紙

Paper Koinobori: Fish

Hina dolls

Paper hina dolls

折り紙ひな祭り折り紙ひな祭り

 折り紙

折り紙は、日本の伝統的なアートの1つで、日本語の「折る」と「紙」を合わせた言葉。正方形の紙を糊やハサミを使わずに折るだけで、鳥、金魚、兜など、さまざまな物の形を表現する技法であり、遊びです。
特に鶴は折り紙の中でも傑作として広く知られています。鶴を1000羽折り、糸でつなぎ合わせたものを“千羽鶴”といい、病気の早期回復と長寿を祈って病人に贈ります。
たいていの日本人は鶴くらいなら折ることができます。

鶴の折り方は You Tube で数多く紹介されているので、“How to Make a Paper Crane” や “Origami” で検索してみてください。

Crane design

Crane is something special for Japanese. It is valued as a symbolic animal for long life, and crane design is often used for decoration for auspicious events such as wedding kimono. When searching “crane wedding kimono” on Google Images, you will find images of ornate wedding overgarment called “Uchikake”.

The crane, which is a larger bird with long neck and long legs, actually appears a lot in traditional Japanese folktales and paintings because of its beauty.

鶴の水引

Crane desigin ! Kadomatsu decoration

鶴屋吉信

Design:TSURUYA YOSHINOBU, Avenerable Japanese sweet shop

“The Crane of Gratitude (Tsuru no on gaeshi)”, for example, among Japanese classical stories is very famous among Japanese.
I would like to introduce the illustrations of Chihiro Iwasaki, a Japanese artist, in the website below. Her illustrations are drawn just like the image of beautiful cranes that Japanese people imagine about.

いわさきちひろつるのおんがえしいわさきちひろつるのおんがえし

鶴のデザイン

鶴のデザインは日本人にとって特別だといえます。特に長寿を象徴する動物として尊ばれ、婚礼衣装など祝い事の装飾によく使われます。
“crane wedding kimono” でGoogle画像検索すると、“Uchikake” という婚礼衣装を見ることができます。
また、鶴は鳥の中でも大型で首と脚が長く、その美しさから日本古来の民話や絵画に多く登場しています。
たとえば、日本昔話『鶴の恩返し』は日本人なら誰でも知っている物語。下記サイトでイラストレーターいわさきちひろの挿絵を紹介します。日本人が思い描く美しい鶴のイメージがそのまま描かれています。